《瘟疫公司》疾病背景介绍——黑死病

发表时间 2013-10-18 10:42 标签: ,

黑死病是人类历史上最严重的瘟疫之一。起源于亚洲西南部,另有一说是起源于黑海城市卡法,约在1340年代散布到整个欧洲,而“黑死病”之名是当时欧洲的称呼。这场瘟疫在全世界造成了大约7500万人死亡,根据估计,瘟疫爆发期间的中世纪欧洲约有占人口总数30%的人死于黑死病。

同样的疾病多次侵袭欧洲,直到1700年代为止,期间造成的死亡情形与严重程度各不相同。较晚的几次大流行包括1629年到1631年的意大利瘟疫、1665年到1666年的伦敦大瘟疫、1679年的维也纳大瘟疫、1720年到1722年的马赛大瘟疫,以及1771年的莫斯科瘟疫。

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黑死病对欧洲人口造成了严重影响,改变了欧洲的社会结构,动摇了当时支配欧洲的罗马天主教会的地位,并因此使得一些少数族群受到迫害,例如犹太人、穆斯林、外国人、乞丐以及痳疯病患者。生存与否的不确定性,使得人们产生了“活在当下”的一种情绪,如同薄伽丘在《十日谈》(The Decameron)之中所描绘的一般。

历史纪录对于黑死病的特征纪录中,有一些关于淋巴腺肿的描述,与19世纪发生于亚洲的淋巴腺鼠疫相似,这使得科学家与历史学家推测自14世纪开始的黑死病,与鼠疫相同,皆是由一种称为鼠疫杆菌(Yersinia pestis)的细菌所造成。这些细菌是寄生于跳蚤身上,并借由黑鼠(Rattus rattus)等动物来传播。

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不过由于其他疾病也有可能产生淋巴腺肿,因此也有人提出其他不同的观点。

成因

一、鼠疫理论

目前解释黑死病成因的主要理论是鼠疫论。耶尔森氏菌(Yersinia pestis)也是发生于1865年中国南方后传染至印度的瘟疫的病因。

感染按症状可分成三类:

1、腺鼠疫(Bubonic plague)与败血性鼠疫(septicaemic plague),会经由与跳蚤的直接接触而传染,其中最主要的一类跳蚤,是鼠类身上的Xenopsylla cheopsis。许多细菌生活在这些跳蚤的身体中,阻塞跳蚤的胃部并令其变得饥饿。由于无法得到饱足,导致跳蚤不断地叮咬宿主。在叮咬与进食的期间,跳蚤胃里的细菌便经由血液流动到开放的伤口中,使得细菌散布到新的宿主身上。此外,被感染的跳蚤最后会死于饥饿。

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2、人类的肺炎性鼠疫(pneumonic plague)有不同的传染方式。这类鼠疫是经由血液或肺部受到感染者所咳出的唾液来散布,而这些部位的感染,可能是始于淋巴腺类型鼠疫。以空气为传播方式的细菌,可能被附近的人吸入,造成肺部与喉咙的直接感染,而不需经过淋巴腺。

3、鼠疫杆菌生活在泥土中,以皮外寄生(ectoparasites)的方式生存于啮齿类与人类身上。Michel Drancourt将这些细菌的生态整理出散布模型。对于草原土拨鼠所做的动物鼠疫(epizootic plague)观察显示,被细菌感染的动物尸体,可能比跳蚤更适合用来解释疾病的传染方式。

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二、其他理论

根据历史学家巴尼·斯隆(Barney Sloane)的说法,黑死病的致病源头并非一般所认为的鼠疫耶尔森氏菌(Yersinia pestis),以下证据支持他的说法:

1、老鼠也会感染淋巴腺鼠疫而亡,但他表示从14世纪的历史资料上看,并未发现有大量的鼠类骸骨存在。

2、据流行病学统计,腺鼠疫的感染个案应随着冬季来临逐渐减少,这是由于老鼠及跳蚤对寒冷的气候较为敏感,数量呈现季节性减少。不过研究表明在公元1348年的英国,黑死病传播速度在冬天大大加快,这就显示出黑死病的致病源并非一般所认为的鼠疫杆菌,而是一种未知的致病源。

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